Le catene di fornitura e i vettori hanno fatto della consegna B2B una scienza, ma la crescita di tendenze come l’e-commerce, il crowdsourcing e la consegna nello stesso giorno hanno capovolto la consegna dell’ultimo miglio. Se l’ultimo miglio è maturo per la sua disruption, le aziende della supply chain dovranno iniziare a perfezionare i loro processi di adempimento per trovare nuovi e redditizi modi di consegnare i prodotti ai clienti.

Amazon Prime sta stimolando gran parte di questa innovazione. Il loro servizio è cresciuto del 30% all’anno dal 2011, e questo sta cambiando le aspettative dei consumatori.  Naturalmente, la consegna ai privati è inefficiente e più costosa della consegna alle aziende. I vettori portano i singoli pacchetti in aree scarsamente popolate e, in molti casi, il destinatario del pacchetto non è a casa. Tuttavia, i clienti richiedono consegne più rapide e meno costose.

Qui ci sono nove tendenze che stanno incidendo sulle consegne dell’ultimo miglio.

Fulfillment più veloce

C’è un’enfasi sulla logistica e sul fulfillment  a causa dell’aumento delle consegne su richiesta nello stesso giorno. Le aziende stanno vivendo un forte aumento della domanda dei consumatori per questo tipo di spedizioni.

Le consegne per le quali normalmente si aveva un’ora di preparazione, ora devono essere pronte in pochi minuti, il che pone delle sfide in termini di pianificazione.

Tra gli esempi si possono citare i prodotti farmaceutici e alimentari. I clienti vogliono una scadenza in poche ore. Quando l’ordine arriva, deve essere elaborato e pronto a partire, in modo da rispettare i tempi cosí stretti.

Gig economy e applicazioni di crowdsourcing

Non c’è modo migliore per evidenziare il boom della gig economy e delle applicazioni di crowdsourcing che guardare al capitale di rischio che confluisce nei settori della consegna dell’ultimo miglio e della logistica urbana. Nel 2015, gli investimenti in capitale di rischio nella catena di approvvigionamento e nelle start-up logistiche sono stati quattro volte superiori a quelli dell’anno precedente.

Aziende come UberRUSH per pacchi, Postmates, Deliver e persino Amazon Flex forniscono consegne da parte di fattorini indipendenti. Le aziende pubblicano consegne nelle loro applicazioni per avvisare gli autisti sui lavori disponibili. La raccolta e la consegna ad hoc non è cosí efficiente come consegnare qualcosa dove si ha una solida gestione del percorso, con un camion disponibile che sa dove si sta andando. Ma la tecnologia sta diventando sempre più avanzata, e chi ha un’auto (o addirittura una bicicletta) e vuole guadagnare soldi extra può farlo.

Questi servizi hanno una portata geografica limitata e non sono ancora così diffusi come quelli degli operatori tradizionali. Di solito, consegnano solo nelle città più grandi.

I fondi di capitale di rischio sono interessati a società basate sull’informazione e sulla tecnologia, non su beni come i veicoli. Si concentrano su aziende che utilizzano analisi e informazioni per capire come fare il lavoro con meno soldi e come sfruttare la sovraccapacità degli autisti con le loro auto.

Focus sulla visibilità

I trasportatori tradizionali hanno migliorato la tracciabilità, con la prova di consegna e le informazioni sul tracking. Ma a volte le organizzazioni di consegna regionali e locali dell’ultimo miglio non hanno la tecnologia per fornire tali informazioni.

Così, comunicare con queste aziende finisce per essere un po’ caotico. La tracciabilità e altri dati di tracking sono molto importanti nelle consegne dell’ultimo miglio, specialmente se un pacco è in ritardo o perso. Ma con gli smartphone, tutto è stato reso molto più semplice.

Grazie alla localizzazione GPS, il cliente può vedere dove si trova il conducente o il pacchetto. Questo consente consegne rapide, con tracciabilità e acquisizione della firma nel punto di consegna. Sebbene il processo non sia ancora standardizzato sotto tutti gli aspetti, i consumatori chiederanno sempre più spesso che l’industria si muova in questa direzione.

Il servizio postale è in evoluzione

I vettori tradizionali come Poste Italiane, stanno cambiando e crescendo poco a poco. Data la riduzione del recapito tradizionale di lettere e posta, l’aumento della consegna dei pacchi nell’ambito del commercio elettronico non poteva arrivare in un momento migliore.

L’aggiunta di un pacco alla consegna a domicilio è solo un costo aggiuntivo per il corriere, dato che il corriere va comunque a casa. È più costoso per UPS o FedEx effettuare la stessa consegna, poiché è necessario fare una fermata separata.

Outsourcing delle consegne

Sempre più aziende stanno utilizzando veicoli propri o condivisi per la consegna dell’ultimo miglio, tra cui Amazon. Alcune società 3PL hanno ora anche i propri servizi di consegna locale. Hanno i propri veicoli e autisti a pagamento per le consegne locali, non a lunga distanza.

Magazzini in città

L’anno scorso c’erano almeno 58 centri di distribuzione Amazon Prime Now negli Stati Uniti per i clienti che richiedevano consegne istantanee nello stesso giorno. La tendenza alla crescita è quella di costruire magazzini urbani e di avere cosí un facile accesso ai prodotti per consegne rapide ai clienti.

Questo è l’unico modo per ridurre la velocità delle consegne o i tempi di transito. La consegna in due ore di Amazon è senza precedenti e questo è ciò che ha disturbato il settore, che sta cercando di avvicinarsi il più possibile a questo aspetto.

Amazon ha il vantaggio di essere il primo nel mercato, e la maggior parte dei rivenditori faticano a recuperare il ritardo. I grandi magazzini offrono una consegna in due giorni per un ordine minimo, mentre Amazon offre una consegna in due ore. E pensare che la consegna in tre giorni era considerata veloce!

Il vettore diventa venditore

Grazie ai Big Data, i retailer possono prevedere ciò che un cliente potrebbe desiderare, anche se non l’hanno ordinato. Il concetto di magazzino mobile sta guadagnando forza. Il fulfiller può caricare l’inventario sui camion di consegna, consentendo agli autisti di aumentare le vendite durante il processo di consegna.

Proprio come Amazon mostra ai clienti prodotti aggiuntivi che possono piacere durante il processo di checkout, il corriere può portare gli articoli che il consumatore ha ordinato in passato o può avere bisogno o desiderare elaborando un eventuale ordine aggiuntivo di persona. Questo può funzionare molto bene nel settore alimentare, così come nel settore dei casalinghi, o anche nella moda.

Tecnologia intelligente e sensori

Oltre a voler controllare ogni aspetto del processo di fulfillment e consegna, i clienti vogliono tenere traccia degli articoli sensibili alla temperatura.

Sonde e dispositivi di monitoraggio sono ora inseriti nei pacchetti stessi. In questo modo, l’azienda farmaceutica, i cibi surgelati o i produttori di alcool conoscono la temperatura della sonda ed eventualmente il livello di umidità ad ogni passaggio. Questo sta diventando uno standard industriale.

I centri di fulfillment utilizzano i dati meteorologici per la pianificazione e per aggiungere ulteriori materiali di imballaggio per controllare il cambiamento di temperatura. Se sapete che state consegnando al sud di Italia a metà agosto e che la temperatura sarà di 37º, potrai aggiungere ghiaccio secco o un imballaggio che resista meglio al calore. Una volta fatto questo, i vettori utilizzano i dati raccolti per calcolare un percorso adatto.

Consegna tramite veicoli autonomi, droni e robot

Anche se queste opzioni di consegna futuristiche sono in fase di sviluppo e collaudo, non sono ancora una tendenza. Ma rimani sintonizzato, perché prima o poi saranno qui.

Se i pacchetti possono essere consegnati da veicoli autonomi o droni, il gioco cambierà radicalmente. Attualmente, le consegne sono limitate dal costo del lavoro, dalla disponibilità e dai turni. La consegna robotica può essere effettuata 24 ore al giorno. Tuttavia, le consegne con i droni possono avere un uso limitato in aree altamente urbanizzate a causa di problemi normativi e operativi.

La consegna tramite robot è già in fase di test a San Francisco, utilizzando un robot che viaggia sui marciapiedi della città. Uno svantaggio? Il robot ha bisogno di accompagnamento umano nel caso in cui abbia un problema. McKinsey prevede un futuro in cui i veicoli autonomi e i droni consegneranno il 78% di tutti gli articoli, relegando le consegne tradizionali al 20% e i corrieri in bicicletta al 2%.

Che il futuro sia autonomo o meno, queste nove tendenze mostrano che diversi attori della catena di approvvigionamento stanno attivamente cercando di perfezionare l’ultimo miglio per tenere il passo con le richieste dei consumatori.