Un sondaggio biennale sulla consegna a domicilio e sull’ultimo miglio rivela che i clienti desiderano ordini di e-commerce sempre più veloci e gratuiti. Ma non è affatto gratuito per le aziende che fanno la consegna, e sta guidando i cambiamenti nella catena di fornitura al dettaglio che possono interessare anche i vettori non nel business dell’ultimo miglio.

Gli analisti degli investimenti nel settore dei trasporti di Stifel hanno recentemente tenuto una conference call con AlixPartners per discutere la loro indagine su circa 1.000 consumatori in merito alle loro abitudini di acquisto online.

Il sondaggio ha rilevato che più della metà di essi sono membri di Amazon Prime. Amazon, sottolinea AlixPartners, sta offrendo ai clienti un servizio “veloce e gratuito”: anche quando devono pagare un abbonamento annuale ad Amazon Prime, la spedizione viene considerata “gratuita” per due giorni. Ciò ha effettivamente “gettato la sfida” per altri dettaglianti e marchi che vendono direttamente al consumatore. In effetti, hanno affermato: “Amazon ha iniziato una corsa agli armamenti nella catena di fornitura contro la quale molti rivenditori e marchi stanno lottando”.

Questo sta portando a cambiamenti nella catena di fornitura al dettaglio, tra cui una maggiore enfasi sulla vicinanza ai clienti. Ciò significa che lo spazio del magazzino e del centro di distribuzione in mercati di consumo densamente popolati è di grande importanza. I fornitori di logistica si stanno accumulando nel settore dell’ultimo miglio, sia attraverso l’espansione organica o fusioni e acquisizioni approfondite. Nel frattempo, le associazioni americane degli autotrasportatori hanno riferito che la lunghezza media del tragitto è scesa a un minimo storico di 499 miglia.

E queste tendenze sono destinate a continuare, in quanto i consumatori si sentono sempre più a proprio agio con gli ordini online, anche con generi alimentari e articoli ingombranti di grandi dimensioni come mobili ed elettrodomestici.

Nel 2012, quando AlixPartners ha fatto per la prima volta questo sondaggio, ha chiesto il tempo massimo di attesa per la spedizione gratuita. A quell’epoca, la risposta era un po’ più di una settimana. Poi è sceso nel 2014 di mezza giornata, e nel 2016 è sceso ulteriormente. “Oggi siamo a quattro [giorni], e questo si muove ogni anno in un quarto di giorno”, ha spiegato Marc Iampieri, amministratore delegato di AlixPartners. “Questo è abbastanza materiale, perché in quattro giorni un pilota del team può ottenere praticamente in tutti gli Stati Uniti. Ma con un autista solista e un handoff e con una consegna di miglio finale, ora si sceglie la vostra scelta di furgoni di consegna – si sta andando a iniziare a distribuire questo prodotto molto più vicino”.

Piuttosto presto, ha detto, ci accingiamo ad essere in attesa di tre giorni di consegna gratuita.

“Credo che i risultati confermino ulteriormente ciò che tutti noi sospettiamo, ossia che i consumatori continuano ad aumentare la loro quantità di utilizzo dell’e-commerce”, ha detto Iampieri. “Ogni anno vogliono più prodotti disponibili gratuitamente e lo vogliono da più rivenditori.

“Ma, cosa ancora più importante, quando ricevono la consegna gratuita, la vogliono in un periodo di tempo più breve”, ha detto Iamperi.

In realtà, ha osservato, il sondaggio ha mostrato che la consegna in giornata sta guadagnando popolarità, anche se è ancora una piccola percentuale delle consegne complessive. “Penso che sia probabilmente più popolare nelle aree urbane più densamente popolate”, ha detto. “Ma ancora, si sta muovendo abbastanza velocemente. Questo sarà, nel corso dei prossimi due anni, qualcosa che credo stia per crescere più velocemente, e che avrete bisogno di un servizio specializzato per eseguire questo. Anche se questo può essere ciò che il cliente vuole, essere in grado di mantenere questa promessa è molto costoso, e stiamo anche assistendo ad alcuni cambiamenti nel mercato, che lo permetterà”.

Localizzazione più vicina al cliente e-commerce

“Non si può davvero sfidare le leggi della fisica. Se volete essere in grado di offrire il giorno dopo, lo stesso giorno … i prodotti devono essere nelle immediate vicinanze dei clienti. Da qualche parte nel Midwest non si può fare a meno di una grande DC regionale e si possono ridurre i tempi di transito per soddisfare le aspettative del cliente”.

Il risultato è un maggior numero di centri  situati più vicino all’utente finale. “Io vivo nel nord-est e cinque anni fa hai guidato su I-95, stavi guardando alcuni magazzini chiusi. Molti di questi sono immobili di prima qualità e i centri di distribuzione non devono necessariamente essere così grandi per ciascuno di questi mercati”.

Inoltre, la consegna a domicilio non riguarda più solo l’abbigliamento e l’elettronica. Quando ai consumatori è stato chiesto “Quale categoria avete acquistato per la consegna a domicilio negli ultimi 12 mesi”, il risultato indica un cambiamento di alcune categorie di prodotti di base come la drogheria e i prodotti farmaceutici da banco, le forniture per animali, le forniture per la pulizia, ecc.

Jim Blaeser, Direttore di AlixPartners, afferma che questo creerà nuove sfide sul fronte della consegna, “perché qui entra in gioco anche la questione della deperibilità… la posta in gioco sta aumentando”.

Blaeser ha previsto che queste sfide significheranno opportunità per i fornitori di servizi logistici terzi. “Alcuni dei marchi con cui lavoriamo pensano a come trovare il capitale per impostare nuove operazioni, e soprattutto l’idea di tutte le operazioni satellitari più piccole come la creazione di siti multipli per un marchio può essere una spesa in conto capitale davvero scoraggiante. Quindi, da un punto di vista 3PL, l’opportunità di intervenire, offrire tale servizio, offrire flessibilità intorno ad esso e, nella misura in cui è disponibile offerta, soluzioni plug-and-play può essere un’offerta davvero interessante”.

Iamperi è d’accordo. “Se sei un 3PL, è necessario allineare rapidamente le riunioni con i clienti che stanno cercando di competere e parlare di come una struttura multi-utente potrebbe funzionare per loro”.

Un altro risultato di tutte queste tendenze? Fusioni e acquisizioni. “Abbiamo visto un sacco di accordi, alcuni privati, altri con aziende molto più grandi che forniscono la capacità e, in alcuni casi, le tecnologie per gestire il flusso di lavoro di questi ordini di consegna a domicilio”, ha detto Iamperi. “Non solo pacchi, ma anche beni durevoli troppo grandi, dove ho visto che sono diventati più popolari”.

Come ha osservato Blaeser, “Fondamentalmente, la consegna dell’ultimo miglio è un business che fatica a costruire aziende….  logistiche che non hanno un’impronta dell’ultimo miglio in questo momento stanno per essere sfidati, a costruirlo o comprarlo